BALICITIZEN

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Kulit dinosaurus mumi berderit oleh buaya purba

Mendaftar untuk buletin Teori Keajaiban CNN. Jelajahi alam semesta dengan berita tentang penemuan luar biasa, kemajuan ilmiah, dan banyak lagi.



CNN

Kulit dinosaurus berusia 67 juta tahun mengungkapkan gigitan dan luka dari buaya purba, dan bagaimana dagingnya terkoyak dapat menjelaskan mengapa ia dimumikan.

Kulit lebih mudah terdegradasi daripada tulang, sehingga sangat jarang ditemukan fosil kulit dinosaurus.

Penelitian baru pada Edmontosaurus setinggi 7 meter (23 kaki), hadrosaurus pemakan tumbuhan yang ditemukan di dekat kota Marmarth, North Dakota, pada tahun 1999 menyoroti faktor-faktor yang memungkinkan kulit bertahan hidup selama ribuan tahun.

“Bekas gigitannya benar-benar tidak terduga. Diperkirakan bahwa jaringan lunak tidak akan awet jika rusak sebelum dikubur, jadi kerusakan yang dilakukan oleh karnivora inilah yang benar-benar membuat kami berpikir tentang bagaimana fosil ini terbentuk sejak awal,” Departemen Ilmu Bumi dan Planet Universitas Tennessee, adalah rekan penulis studi baru ini.

Ahli paleontologi dulu berpikir bahwa dinosaurus, atau makhluk prasejarah lainnya, perlu dikubur dengan sangat cepat untuk mengawetkan jaringan lunak – tetapi tidak demikian halnya dengan hadrosaurus yang malang ini.

Para peneliti berpikir bekas gigitan di lengan hadrosaurus berasal dari kerabat buaya purba, tetapi mereka tidak yakin jenis hewan apa yang menggaruk ekornya atau mencicit – meskipun kemungkinan besar. Tidak jelas apakah luka di lengan dan ekornya membunuhnya atau apakah itu disebabkan oleh pemulung setelah kematiannya.

Namun, Drumheller-Horton menjelaskan, kemalangan dinosauruslah yang membuat kulitnya awet.

“Untuk mencoba dan memasukkannya ke dalam rasa jijik sesedikit mungkin – menusuk kulit memungkinkan gas dan cairan yang terkait dengan dekomposisi berikutnya keluar. Kulit berlubang itu dibiarkan kering. Kulit mumi alami seperti ini bisa bertahan selama berminggu-minggu hingga berbulan-bulan bahkan dalam lingkungan yang agak lembab, dan semakin lama berlangsung, semakin besar kemungkinan ia akan terkubur dan membatu.

Warna kebiruan dari fosil kulit tidak mencerminkan seperti apa jadinya dinosaurus itu ketika masih hidup. Namun, kandungan besi yang tinggi dalam batuan selama proses fosilisasi mungkin telah mempengaruhi mereka.

Meskipun sering digambarkan sebagai abu-abu kehijauan, warna sebagian besar dinosaurus sebagian besar tidak diketahui. Studi tentang fosil Bulu dinosaurus mengungkapkan bahwa beberapa di antaranya sangat berwarna-warni.

Namun, kulit hadrosaurus memberikan banyak informasi tentang ukuran dan pola sisik di seluruh tubuh dinosaurus serta berapa banyak massa otot yang dimilikinya – berdasarkan seberapa luas kulit di area itu.

“Kulit rusak jauh lebih mudah daripada tulang, sehingga proses yang berbeda dan kurang umum diperlukan untuk melestarikan kulit cukup lama untuk dikubur dan menjadi fosil,” kata rekan penulis penelitian Clint Boyd, kepala paleontologi di North Dakota Geological Survey.

Dia mengatakan mungkin ada kurang dari 20 “mumi” dinosaurus nyata, dengan sisa-sisa jaringan lunak yang lengkap atau hampir lengkap.

“Untuk menempatkannya dalam konteks, saya telah menemukan ribuan fosil dalam karir saya, tetapi hanya satu dari jejak kulit yang diawetkan (sidik jari kulit, bukan kulit yang diawetkan itu sendiri) dan saya tidak pernah menemukan satu pun yang memiliki kulit. ,” kata Boyd melalui email.

Pencarian dipublikasikan di Majalah PLOS One pada hari Rabu.

READ  Merah muda untuk keluarga, teman, dan saudara perempuan saya