BALICITIZEN

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Awan putih misterius terus muncul di dekat Bahama, dan tidak ada yang tahu mengapa: ScienceAlert

Sepotong lautan yang terjepit di antara Florida dan Bahama adalah salah satu lingkungan laut yang paling banyak dipelajari di dunia, namun juga merupakan pusat teka-teki geologis yang bertahan lama.

Setidaknya sejak tahun 1930-an, para ilmuwan di daerah tersebut telah melihat awan putih aneh muncul di permukaan air pirus yang tenang.

Fenomena aneh ini disebut “peristiwa albedo”, dan para ilmuwan masih belum mengerti mengapa hal itu terjadi di Bahama.

Ini telah menjadi semacam “paus putih” bagi para peneliti di University of South Florida (USF) terdekat.

Gambar satelit dari peristiwa pemijahan tahun 2015 di Bahama. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens, menggunakan data USGS)

Bercak misterius lautan berwarna terang terkadang terlihat di lautan dan danau lain di seluruh dunia, tetapi di Bahama, mereka muncul lebih sering dari biasanya.

Pengambilan sampel langsung dari air keruh menunjukkan bahwa air tersebut mengandung partikel kaya karbonat dengan konsentrasi tinggi.

Sebagian besar kepulauan Bahama terletak di platform karbonat terendam yang dikenal sebagai Bank Bahama. Apakah ini berarti sedimen naik ke permukaan? Atau mungkinkah pembungaan fitoplankton benar-benar menghasilkan materi tersuspensi?

Tidak ada yang tahu jawaban atas pertanyaan ini, tetapi para ilmuwan di University of South Florida bertekad untuk mencari tahu. Mereka menggunakan citra satelit dari NASA untuk menunjukkan bagaimana peristiwa albedo mengalami pasang surut di Bahama.

Tim tidak tahu apakah tren yang mereka identifikasi alami atau buatan manusia, tetapi yang mereka tahu adalah bahwa dari tahun 2003 hingga 2020, besarnya peristiwa albedo ini tampaknya terkait dengan musim.

Bintik-bintik terbesar terjadi dari Maret hingga Mei dan dari Oktober hingga Desember. Rata-rata, bintik putih berukuran sekitar 2,4 kilometer persegi per bagian. Pada hari yang cerah, citra satelit biasanya menangkap sekitar 24 gambar, mencakup area seluas 32 kilometer persegi (12 mil persegi).

READ  SpaceX berhasil meluncurkan astronot NASA Crew-4 menuju Stasiun Luar Angkasa Internasional

Namun, antara tahun 2011 dan 2015, ukuran tambalan tiba-tiba membengkak, menutupi lebih dari 200 kilometer persegi (77 mil persegi) lautan pada puncaknya. Namun, pada 2019, bintik-bintik itu menyusut lagi, meski tidak pernah sekecil dulu.

Hasilnya menunjukkan bahwa siklus 10 tahun mungkin berperan. Tapi siklus apa sebenarnya?

“Saya berharap bisa memberi tahu Anda mengapa kami telah melihat puncak aktivitas, tetapi kami belum sampai di sana,” Kata Ahli kelautan USF Chuanmin Hu.

“Kami sudah melihat beberapa hubungan yang menarik antara kondisi lingkungan, seperti pH dan salinitas dan perilaku angin dan arus, tapi kami belum bisa menunjukkan dengan tepat proses mekanis, biologis atau kimiawi yang bertanggung jawab atas puncak aktivitas tersebut.”

Diperlukan lebih banyak uji coba lapangan langsung, dan tidak hanya di Bahama. Membandingkan peristiwa pemijahan di wilayah lain dapat membantu para ilmuwan melihat fitur umum apa yang mereka miliki.

Peneliti University of South Florida menguji model mereka pada peristiwa pemijahan di Danau besar Dengan kesuksesan awal, tetapi sekarang pola tersebut perlu didukung di darat, atau lebih tepatnya di air.

Beberapa studimisalnya, menunjukkan bahwa peristiwa albedo lebih banyak terjadi di tempat-tempat dengan sedimen berlumpur.

Selain itu, bisa jadi beberapa kondisi lautan mendukung suspensi sedimen dan kalsium karbonat di kolom air. Seperti disebutkan sebelumnya, data satelit baru-baru ini menunjukkan bahwa bintik putih di Bahama paling umum terjadi pada musim semi dan musim dingin, yaitu saat arus Florida yang mengalir dari utara ke selatan bergeser.

READ  Luar angkasa menawarkan pemulia tanaman beberapa keuntungan khusus

Tanpa bukti lebih lanjut, semua teori ini akan tetap seperti itu.

Studi tersebut telah dipublikasikan di Penginderaan lingkungan jauh.